Les Catacombes. Histoire du Paris souterrain

Auteur : Thomas, Gilles
Editeur / Agent : Le Passage
Genre : Non fiction, histoire, guide

Paris, 1782. Pour la première fois, un opuscule anonyme mis en vente dans les magasins de nouveautés stipule que l'on va créer à Paris des « Catacombes ». L'adoption de ce mot pour désigner les sous-sols de la capitale se révèle vite un choix d'une efficacité redoutable. Il va en découler une confusion entre carrières souterraines et ossuaire, un objet de fascination pour le public. Par ce nom évoquant la mort, l'opposition entre cette ville sous la cité et la Ville-lumière va aussi être définitivement marquée.

Depuis, cette confusion a toujours été plus ou moins savamment entretenue, et c'est probablement la raison pour laquelle l'attirance pour les catacombes est aujourd'hui plus vive que jamais.

Les Catacombes. Histoire du Paris souterrain nous invite à découvrir le monde fantastique et méconnu des galeries établies au niveau des anciennes carrières souterraines de la Ville de Paris. Fin connaisseur des Catacombes et passionné de la « littérature du sous-sol » (dont on célèbre le bicentenaire du premier ouvrage cette année), Gilles Thomas nous y fait rencontrer Balzac, Dumas, Gérard de Nerval, Eugène Sue, Gaston Leroux, etc. Il nous introduit aussi dans le microcosme des « cataphiles » et nous présente des personnages hauts en couleur comme Charles-Axel Guillaumot, l'homme qui, au XVIIIe siècle, a consacré sa vie à sauver Paris, Philibert Aspairt, qui y a perdu la sienne en 1793, ou encore le Commandant Jean-Claude Saratte, le premier « cataflic » de France. Il nous raconte enfin, avec force anecdotes et détails, l'histoire passionnante de ces galeries qui serpentent sous nos pas.

Le Passage, Paris, 2015, 288 pages, ISBN : 978-2-84742-250-4

Droits vendus :

Chinois simpl.

Biographie :

Gilles Thomas est l'un des meilleurs connaisseurs des sous-sols de Paris. Régulièrement sollicité sur ce sujet pour des travaux universitaires, des documentaires ou des films de fiction, ses compétences et son expérience sont reconnues en France comme à l'étranger. Il est l'auteur de l'Atlas du Paris souterrain, Les Catacombes de Paris, ou encore Inscriptions des Catacombes de Paris.