La Vie quotidienne à Sainte-Hélène au temps de Napoléon

Auteur : Martineau, Gilbert
Editeur / Agent : Tallandier
Genre : Non fiction, adulte

« Ce n'est pas un joli séjour ! J'aurais mieux fait de rester en Égypte. Je serais aujourd'hui empereur de tout l'Orient » confie Napoléon dans un murmure, le 14 octobre 1815. Il sait que sa dernière demeure sera ce rocher sombre qu'il examine depuis le large, en s'aidant de la lorgnette d'Austerlitz et en s'appuyant sur l'épaule du valet Marchand, sous le regard consterné des autres Français. « C'est le diable qui a ch... cette île ! » crie une dame dont le langage ne manque pas de verdeur. Les portes de l'enfer ? Non,mais un bon endroit pour établir un bagne ; il faut convenir que Sainte-Hélène manque de séduction. Le décor idéal pour un drame en huis clos de cinq ans et cinq mois. Appréciés par les uns, détestés par les autres, Napoléon et ses fidèles y côtoient une société coloniale mesquine et fortement hiérarchisée : insulaires de toujours, fonctionnaires venus d'Angleterre dans les malles de la Compagnies des Indes, soldats préposés à la garde du « tyran français », mais aussi pauvres esclaves raflés sur les côtes d'Afrique ou d'Asie. Les lieux, les événements, les personnages qui ont traversé les 1973 jours de l'Empereur exilé reprennent ici vie dans une mise en scène époustouflante.

Tallandier, Paris, 2016, 512 pages, ISBN : 9791021008632

Biographie :

Ancien officier de marine, Gilbert Martineau fut conservateur des domaines français de Sainte-Hélène et consul honoraire de France pour les îles de Sainte-Hélène et de l'Ascension, pendant près de trente ans. Il est l'auteur, dans la « Bibliothèque napoléonienne » des éditions Tallandier, de La vie quotidienne à Sainte-Hélène au temps de Napoléon.